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山口 祐加

フリーランスフードライター / プランナー

両親共働きで、母親に「ゆかが料理を作らないと晩御飯ないよ」と笑顔でおどされ、
7歳のときに料理に目覚める。出版社とPR会社を経て独立。
現在はWEBメディアを中心に執筆を行う傍ら、社食を開くなど食に関するイベント多数も行う。

作りたて、焼きたて、揚げたて……できあがったばかりの食べ物は言葉にならない魅力がありますよね。
今日は「できたて」をテーマに、アメリカと日本のひとひねりあるお店について書いてみようと思います。

今年の春アメリカのボストンに滞在していた時、近所に小さなコーヒー屋がありました。その店では、コーヒーのおともになる焼き菓子を置いてないかわりに、あるものをその場で作っています。

店に入った瞬間、鼻の奥まで届く甘く香ばしい香り。その香りに抗えませんと言わんばかりに、お客のほとんどがワッフルを注文しているのです。注文してからワッフルメーカーで焼き始めるそのこだわり。焼きたてのワッフルのおいしさは、言うまでもありませんよね。

アメリカでは朝ごはんにコーヒーとワッフルやドーナツを食べる文化があるので、熱々のワッフルで出社前の気合を入れる人もいるのだと思います。

これがもし数時間前に焼いてショーケースの中に入っていたら、ここまで大勢の人は頼まないと思うのです。自分の注文分がワッフルメーカーに入り、しばらくするといい香りが漂い、焼きたてのワッフルを手渡しされたときに高揚を感じる。その体験があるからこそ、お客がこぞって頼んでいるのでしょう。できたてのおいしさは、どの食べ物にも通じるところがあります。

できたてをストイックに追求し、「自家製」にこだわるお店もあります。私が大好きなNetflixオリジナルの料理番組『アグリーデリシャス』では、ロサンゼルス・タイムズの料理評論家ジョナサン・ゴールドがこう語ります。

「おいしいタコス屋台の見極め方は“トルティーヤを自家製で焼いているかどうか”だ。80%のタコス屋台は市販品を使っている」。

市販品を使えば手間はかからないですが、トルティーヤの味や風味は自家製した方が圧倒的に良いのは想像に容易い話。
しかし、そんなお店が実在するのです。

ニューヨークのチェルシーにある複合施設「チェルシーマーケット」の中に入っている「ロスタコスNo.1」は、無限にある街のタコス屋の中でもかなりの人気店。

私がお店を訪れたときは、遅いお昼時間にも関わらず長蛇の列。
注文をした後に背伸びをして厨房を覗いてみると、女性シェフが慣れた手つきでトルティーヤ生地を型抜きし、ポンポンと鉄板に乗せて焼いていました。

番組『アグリーデリシャス』での言葉と答え合わせをするように「やっぱりおいしい店は自家製なのだな」と感じました。

肝心のタコスはひっくり返るほどおいしく、今まで食べたタコスの中でも群を抜いていました。
包まれた具材の一体感のあるおいしさに加えて、しっかりと歯ごたえがありコーンの香り豊かなトルティーヤがいい仕事をして唯一無二のおいしさになっていました。

日本にも、驚くべき「できたて」のお店があります。

それは北千住と浅草に店を構えるコーヒー屋「マメココロ」。
このお店は、世界各国の生豆から好きなものを選び、焙煎度合いも自分の好みを選び焙煎してくれるお店なのです。

コーヒー豆は焙煎されて売られているのが当たり前と思っていたので、「生豆から焙煎します」と聞いたときは耳を疑いました。

私がブラジルの豆を中~深煎りの間で200g注文すると、店員さんが豆を焙煎機に入れてスイッチを押し、ものの5分前後で焙煎が完成しました。

コーヒーは自宅で毎朝淹れるほど好きですが、少量であればここまで短時間で焙煎できるとは知りませんでした。しかも焙煎機はスケルトンになっていて焙煎プロセスも目でみることができ、豆を焙煎している間にコーヒーのサービスもあり、豆1000円の買い物以上に満足感を得られました。

なにか一つでも「できたてや自家製のもの」があるだけでお店の個性は一気に際立ち、それがお店を訪れる理由になり、通い続ける理由になると思います。

それではまた再来週!

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突然ですが、みなさんは新宿駅の東口改札を出て徒歩で15秒、駅構内にあるビアバー&カフェ「BERG(ベルグ)」をご存知でしょうか?

日本最上級の立地でありながら、生ビール324円・コーヒー216円と良心的すぎる価格で提供、絶妙に居心地が良い雰囲気とどんなお客でも受け入れてくれる懐の深さに老若男女が押し寄せるお店です。

今回はこのお店の魅力について深掘りしてみたいと思います。

私が初めてお店に訪れたのはちょうど一年前。
平日の朝の7時ごろに店に着くとすでにお店は人でいっぱいで驚きました。レジに並びながら店内を見渡すと、コーヒーを飲んでいる人やモーニングを食べている人がいる一方、朝からビールを飲む人も。

「朝からビールを飲んでいても浮かない、気まずくないお店ってすごくいいな」と、まだ何も食べていないのに一気にファンになってしまいました。客層も通勤前のサラリーマンを中心に、老若男女が各々の時間を過ごしていて「こんなに雑多なのに、ほっとできるお店が新宿にあったんだ!」と静かな衝撃を受けました。

モーニングのメニューは、天然酵母のパン・ポテトサラダ・ゆでたまご・ハムなどの盛り合わせにコーヒーがついて500円以下のものだけ。しかも12時まで販売していて、朝が遅い人もモーニングが食べられる優しい時間設定。
どれだけ良心的なのだろう……と好感度がより上昇。

注文してあっという間に出来上がったモーニングをいただくと、天然酵母パンの風味豊かなおいしさはもちろん、ハムがとにかくおいしいこと!
それもそのはず、ベルグについての本を読んでいると「ベルグのパンやシャルキュトリ(ソーセージ、ハムなどの食肉加工品)は、店主が惚れ込んだ職人に作ってもらっている」とありました。

高品質な食を低価格で提供し、高い回転率で利益を作る誠実な姿勢にますますファンになっていき、今では多い時には月4回ほど訪問しています。

通い続けるうちに、ベルグにはビールだけでなく日替わりの純米酒、泡盛、自然派ワインなども置いてあることに気づきました。
さらにフードメニューもおつまみ系だけでなく、カレーやサンドイッチ、和風なお弁当やおにぎり、大福まで置いてあるのです。

文字面だけだと「統一感がない」と感じるかもしれませんが、ベルグの懐に入ってしまえばオールOK。お客さんが訪れるタイミングによって、なにを飲み食べるのか、それぞれの「私流ベルグの楽しみ方」があるんです。

モーニングプレートのトーストとポテトサラダを、オープンサンドイッチのようにして食べる人。
昼間の打ち合わせ帰りにコーヒーを飲んで、お弁当を買って帰る人。
仕事帰りの一杯に、ビールとソーセージをつまむ人。
使い手の都合にこれほど合わせられるお店も少ないと思います。

そしてベルグの中では、お客さんも年齢・性別・国籍関係なくお店の空気感に馴染んでいて、不思議な一体感すら感じます。
もっと言えば、似たような人たちがいないからこそ周りの目が気にならず、一人の時間を落ち着いて気持ちよく過ごすことができるのでしょう。

 なぜかウルトラマンのお面が……

ベルグは、スタイリッシュさの対極にあるお店です。
お客さんもメニューも店内も雑然としていて、ごちゃごちゃとしているところが逆に良いのです。

おばあちゃんの家にいるような安心感に包まれながら、せわしない生活の中で10分だけコーヒーでほっと一息つける。
一杯のビールで気持ちが上がる。
そんなお店のあり方をベルグはしなやかに体現しています。

まだ行かれたことがない方は、ぜひ一度訪れてみてください。お店に活かせるヒントが見つかるはずですよ。

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